Ingeniería Química: Un Campo en Posición de Vanguardia

Por Luís Mejía

Evolución de la Ingeniería Química

En la figura que se muestra más abajo se presenta la visión del Departamento de Ingeniería Química de MIT donde los diferentes niveles de ciencia y la tecnología donde surgió la Ingeniería Química en Estado Unidos.

Ingeniería Química hoy

Ingeniería Química

Esta visión ha sido difundida por el Instituto Americano de Ingenieros Químicos (AICHE), la institución de mayor reputación a nivel mundial con más de 60,000 miembros procedentes de todo el mundo, aún cuando es una institución creada en Estados Unidos para el apoyo del ejercicio profesional.

La Ingeniería Química ha evolucionado vertiginosamente haciendo que los Departamentos de Ingeniería Química cambien de nombre, para integrar las nuevas áreas, los Departamentos han adoptados los siguientes nombres:
 Ingeniería Química y Biológica
 Ingeniería Química y Biomédica
 Ingeniería Química y Bioprocesos
 Ingeniería Química y Biomolecular
 Ingeniería Química y Ambiental
 Ingeniería Química y Energética

La nueva tendencia es la microingeniería de procesos basada en la intensificación de procesos que se enfoca en la reducción de tamaño de las plantas de procesos debido que los diseño actuales se enfocaron el siglo 20, donde la energía era barata y la gestión de los residuos muy flexible.

La evolución y los nuevos paradigmas de la Ingeniería Química le plantean serios desafíos a la Ingeniería Química dominicana que no ha seguido su evolución, demandando que la formación académica y el adiestramiento de los egresados sean actualizadas.

Mientras que la Ingeniería Química dio solución a los problemas de energía del siglo pasado a través de la química, en el presente siglo, se basará en la biología a través de la Ingeniería Bioquímica, la otra gran rama de la Ingeniería Química. Esta parte de la Ingeniería Química ha hecho aporte de dos nuevos paradigmas: “la Ingeniaría Metabólica” y la “Imitación de la Naturaleza” que representan grandes aportes para la Biotecnología Industrial o Biotecnología Blanca con la que la Ingeniería Química tendrá un rol protagónico en la Economía Verde o Economía de Base Biológica que difunden los países de la OCDE, la Unión Europea y Estados Unidos.

¿Qué hacen los Ingenieros Químicos?
Los Ingenieros Químicos o Ingenieros de proceso convierten las grandes ideas descubiertas en los laboratorios en dispositivos prácticos y procesos que:
• Mejoran nuestra calidad de vida;
• Protegen el medio ambiente;
• Aseguran que los productos y servicios que compramos resulten más baratos y de mejor calidad; y
• Que la industria aumente la competitividad, mientras protege y crea trabajos y riqueza para las comunidades.

Para lograr esto, los ingenieros químicos hacen uso de una combinación de la biología, la bioquímica y/o química con la matemática (así como con criterios de la economía y las finanzas) para predecir cómo estas ideas trabajarán en gran escala fuera del laboratorio en el mundo real, y entonces construir y operar el equipo necesario para traer estas ideas a la vida. Por ejemplo, los ingenieros químicos han ayudado a que se haga esto realizando “investigación y desarrollo” o por “el diseño y operación ” de procesos que permitan:
o La manufactura de productos farmacéuticos, haciéndolos más barato y seguro para el uso de las personas;
o El refinamiento de petróleo, haciendo más barato el precio de la gasolina y mejorando su calidad para que no contamina el aire;
o La generación de electricidad de modo más eficiente para conservar nuestros recursos naturales y proteger el ambiente;
o La obtención de combustibles renovables y fuentes de energía para reemplazar el carbón, gasolina y gas;
o La producción de agua potable segura de ríos, subterráneas o del mar para la ciudad, comunidades rurales remota y de aborígenes;
o El tratamiento seguro de residuos tóxicos peligrosos industriales para que su disposición no ocasione daños al medio ambiente;
o Ayuda a la industria vinícola y la cerveza a la fabricación con mejor calidad para la obtención de premios que aseguren una forma consistente para la exportación y al más bajo costo;
o El mejoramiento de las técnicas mineras, para así minimizar el daño ambiental y reducir los costos.
o A desarrollar alternativas para la preservación e industrialización de los productos procedentes de la agricultura como son la leche y la carne, entre otros; y
o La Producción de agroquímicos que contribuyan a hacer nuestra agricultura más rentable, haciendo que los productos lleguen a la población con mayor calidad y a un menor costo.

La Ingeniería Química es “multidisciplinaria” ella misma: sus principios se aplican ampliamente a un rango diverso de cosas cotidianas que las personas hacen, y en casi cada uno de los productos y servicios que usamos. De hecho casi todo lo que usted ve y toca alrededor de usted, alguna vez, se ha creado por un proceso inventado, se ha diseñado y/o se ha operado por un ingeniero químico. Algunas de las industrias y carreras en que los ingenieros químicos están involucrados, incluyen:
• La biotecnología & las industrias farmacéuticas;
• Producción de alimentos y bebidas (por ejemplo cervezas, leche, quesos);
• Los petroquímicos (por ejemplo oro, tierras raras, refinación de aceites, gas natural, plásticos);
• Químicos Industriales (por ejemplo detergentes & jabones, cloro, explosivos);
• Minado y procesamiento de minerales (por ejemplo mineral de hierro, manufactura de acero, aluminio);
• Ingeniería Ambiental (control de la contaminación del aire, agua y tratamiento de aguas residuales, deposición de residuos, gestión de recursos);
• Electrónica. El ingeniero químico esta involucrado en el procesamiento de semiconductores y dispositivos microelectrónicas (producción de microchip, circuitos integrados y dispositivos con disipación rápida de calor.
• Ingeniería biomédica. En la fabricación de órgano humano artificiales (por ejemplo fabricación de riñones artificiales mediante membrana para hemodiálisis para pacientes diabéticos);
• Energía y combustibles (incluyen industria de combustibles de la refinación de petróleo, combustibles nucleares y sintéticos, también involucramiento en el desarrollo de nuevas fuentes alternas de energía, como por ejemplo Celdas de Combustibles. Además, control del medio ambiente, investigación y desarrollo y seguridad en los procesos;
• Medio ambiente, seguridad y Salud. En casi todas las industrias los ingenieros químicos están implicados en lo ambiental, la seguridad y la salud;
• Nanotecnología (una área científica emergente que utiliza partículas muy pequeñas para aplicaciones diversas, entre ellas mayor conversión de la energía solar en electricidad y biocombustibles); y
• Gestión de consultaría (es decir gestión de la ingeniería en negocios y en el área financiera)
• Defensor de propiedad intelectual (trabaja como abogado de patentes, aplicando su conocimiento a la defensa de la propiedad intelectual).

Etiquetas:

5 comentarios to “”

  1. Franklin Espinosa Ramirez Says:

    Gracias profesor por poner a disposicion este articulo referente a la Evolución de la Ingeniería Química. Pues el mismo nos deja claro el rol del ingeniero quimico y hacia donde se orieta esta profesion.

  2. Franklin Espinosa Ramirez Says:

    Gracias profesor por poner a disposicion este articulo referente a la Evolución de la Ingeniería Química. Pues el mismo nos deja claro el rol del ingeniero quimico y hacia donde se orienta esta profesion.

  3. EDWARD Says:

    muy buen articulos , espero que sigan subiendo mas para el beneficio de todos y todas

  4. Los números de 2010 « Instituto Dominicano de Ingenieros Químicos Says:

    […] Instituto Dominicano de Ingenieros Químicos Just another WordPress.com weblog « Entrada anterior […]

  5. Carlos Sarante Says:

    Realmente son iniciativas como estas que hacen a luis meja un maestro que realmente se preocupa por el desarrollo del profesional de la Ingeniería Química en la República Dominicana. Muy buen articulo!.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s


A %d blogueros les gusta esto: